Definición de Gerund en Inglés y Ejemplos

WORDONIAN ENGLISH INGLES

Follow and like us:

Un aspecto confuso de la gramática inglesa es el uso del gerundio o gerund, por su nombre en Inglés

¿Qué es un gerund?

En principio, un gerundio o gerund es uno de los usos de la forma ING de los verbos en Inglés. Tales como las palabras: writing, cooking, o sleeping

El presente Progresivo vs Gerundio

Si estudiamos Inglés, ya sabemos que encontramos esta forma del verbo en oraciones como:

She is cooking dinner

They are washing the car.

Estos son ejemplos del presente progresivo o continuo, que se define como el tiempo verbal que expresa una acción que ocurre en o alrededor del momento de hablar. Entonces, el presente progresivo utiliza el ING.

Pero, ¿qué sucede con las siguientes oraciones?

Cooking pizza is easier than you think

I love eating chocolate.

Esas oraciones no expresan acciones progresivas, pero tienen verbos en forma ING. Entonces, ¿cómo explicar estos usos distintos al progresivo?

La mejor manera de hacerlo es ir atrás un poco y comenzar por estudiar las cuatro formas de los verbos.


Las formas de los verbos en inglés

Son:

Presente – Pasado – Pasado Participio –  Presente Participio

Tomemos el verbo Eat. Las cuatro formas del verbo son:

Eat – Ate – Eaten – Eating

¿Qué pasa con el verbo Walk?

Walk – Walked – Walked  – Walking

Otros casos:

Open – Opened – Opened – Opening

Type – Typed – Typed -Typing

Drive – Drove – Driven -Driving

Show – Showed – Shown – Showing

Podemos ver aquí que la cuarta forma del verbo es la forma ING, en todos los casos. Por definición, ahora sabemos que esta forma se llama Participio Presente.


El Participio Presente, el Tiempo Continuo y el Gerundio

Lo más importante a saber aquí es que el Participio Presente, la cuarta forma verbal, tiene diferentes usos. Uno, como se describió anteriormente, es la expresión del tiempo continuo. 

Ejemplo: They are painting the wall

Hay que tener en cuenta que lo que llamamos un gerundio o gerund en Inglés es diferente de un tiempo continuo. Al usar el gerundio o gerund, tomamos prestado el verbo y lo usamos para expresar algo diferente a una acción que tiene lugar de manera continua en un momento dado. Veamos qué otros usos tiene la forma ING y que son conocidos como gerundios.

Gerund – Nombre de una acción.

Si necesitamos usar un verbo simplemente como el nombre de la acción que expresa el mismo, usamos un gerundio. Por ejemplo:

Cooking pasta is easy

Writing emails is more common nowadays than writing regular letters

Swimming is good for your health, and it is fun, too.

En estos casos, los verbos cooking, writing y swimming no están expresando una acción que está ocurriendo en el momento es que se habla.

Pregúntate a ti mismo: en los ejemplos anteriores, ¿cuáles son los verbos de acción? Fijate que no son cooking, writing, ni swimming


Cooking, writing y swimming  simplemente estan nombrando las acciones que ellos expresan. De hecho, estos verbos son los sujetos de las oraciones en las que aparecen, lo que significa que están actuando como nombres, no como verbos. En este caso, se dice que son los gerundios.

Una nota: la forma infinitiva, también conocida como la forma “To” del verbo, se puede usar como sujeto. Sin embargo, se dice que las oraciones que usan esta forma tienen un sentido más filosófico o abstracto:

To study math is convenient in High School

To go to church is something everybody should do

Gerund – Adjetivos

Si necesitamos usar un verbo como un adjetivo que modifica a un nombre, usamos el gerundio o  gerund.

Ejemplos:

I thought I heard the noise of running water in the bathroom.

I have heard the most exciting news.

Gerunds después de las preposiciones.

En inglés, si un verbo sigue a preposición, los mismos deben estar en la forma ING. En ese caso, también decimos que es un Gerund.

Ejemplos:

I am thinking of visiting my relatives

They read a book about becoming an entrepreneur

I suggested telling her about traveling by plane instead of by car. 

Una vez más, visiting, becoming, y traveling no están expresando acciones. Aquí están nombrando las acciones a las que se refiere el hablante. En tal caso, decimos que estamos usando un gerundio.

El Gerund debe usarse después de los siguientes verbos:

AVOID – APPRECIATE – ADMIT – CONSIDER – ENJOY – PREVENT – POSTPONE – FINISH – DISLIKE – DENY – RISK – MIND – FORGIVE – SUGGEST – DETEST – BE WORTH – KEEP (as CONTINUE) – DELAY – IMAGINE – EXCUSE – UNDERSTAND – CAN’T HELP – CAN’T STAND   

Ejemplos son:

John avoids eating a lot of fat

They detest mowing the lawn all weeks

Lina keeps walking to work every day.

Hay un segundo grupo de verbos que acepta otro verbo después de ellos en la forma ING o como infinitivo. Estos verbos son:

NEED (IT NEEDS) – BEGIN – START – ATTEMPT – INTEND – CAN’T BEAR – LOVE – LIKE – PREFER – REMEMBER – CONTINUE – REGRET – PERMIT – STOP – TRY HATE – GO ON – BEG – USED TO – FORGET 

Diferente significado dependiendo de la forma del verbo utilizado

Es interesante notar que las oraciones con verbos de esta lista pueden tener diferentes significados dependiendo de la forma que tome el segundo verbo. Es decir, el significado cambia dependiendo de si después del verbo principal viene otro verbo en la forma ING o en la forma infinitiva.

Vamos a estudiar el caso del verbo stop, por ejemplo.

Forma infinitiva: They stopped to drink water

En este caso, los sujetos de la oración conducían un automóvil y lo detuvieron para entrar en un bar, por ejemplo, y buscar agua para beber.

Forma Gerund: They stopped drinking water

En este ejemplo, los sujetos de la oración beben agua y dejan de beber en un momento dado.


Caso especial con el verbo Try.

Cuando usamos el verbo Try seguido de un gerundio, el sentido de la oración es hacer un experimento.

She tried swimming before going to bed, and she slept better.

Si usamos Try seguido de un verbo en la forma infinitiva, el significado cambia. Tiene una connotación de “hacer un intento.” Por ejemplo:

He tried to swim before going to sleep, but she was very tired so she preferred not to do it. 

El estudio del inglés presenta casos interesantes. Muchos estudiantes asumen que la forma ING del verbo solo expresa la acción continúa. Ahora sabemos que la forma ING del verbo es más que eso. Nos permite usar los verbos como nombres, adjetivos, y puede cambiar el significado de oraciones completas dependiendo del verbo principal con el que trabaja.

Referencias:
Inglés -Curso Básico (Vol. 3, Libros Azules). (2000). Caracas: Instituto Loscher-Ebbinghaus.

 

Follow and like us: